O átomo é o bloco de construção básico para toda a matéria no universo. Os átomos são extremamente pequenos e são compostos por algumas partículas ainda menores. As partículas básicas que compõem um átomo são electrões, prótons e neutrões. Os átomos se encaixam com outros átomos para fazer a matéria. É preciso muitos átomos para fazer qualquer coisa. Há tantos átomos em um único corpo humano que nem tentaremos escrever o número aqui. Basta dizer que o número é triliões e triliões (e depois alguns mais).

Existem diferentes tipos de átomos com base no número de electrões, prótons e neutrões que cada átomo contém. Cada tipo de átomo diferente compõe um elemento. Existem 92 elementos naturais e até 118 quando você conta com elementos feitos pelo homem.

Os átomos duram muito tempo, na maioria dos casos para sempre. Eles podem mudar e sofrer reacções químicas, compartilhando electrões com outros átomos. Mas o núcleo é muito difícil de dividir, o que significa que a maioria dos átomos está por muito tempo.

Estrutura do átomo

No centro do átomo é o núcleo. O núcleo é composto de prótons e neutrões. Os electrões giram em órbitas ao redor do lado de fora do núcleo.

O Próton

O protão é uma partícula carregada positivamente que está localizada no centro do átomo no núcleo. O átomo de hidrogénio é único porque possui apenas um único próton e nenhum neutrão em seu núcleo.

O electrão

O electrão é uma partícula carregada negativamente que gira em torno do exterior do núcleo. Os electrão giram tão rápido em torno do núcleo, os cientistas nunca podem ter certeza de 100% onde estão localizados, mas os cientistas podem fazer estimativas de onde os electrão devem ser. Se houver o mesmo número de electrão e prótons em um átomo, então o átomo deve ter uma carga neutra.

Os electrões são atraídos para o núcleo pela carga positiva dos prótons. Os electrões são muito menores que os neutrões e os prótons. Cerca de 1800 vezes menor!

O Neutro

O neutron não tem nenhuma carga. O número de neutrons afeta a massa e a radioatividade do átomo.

Outras partículas (ainda menores!)

  • Quark – O quark é uma partícula realmente pequena que compõe neutrons e prótons. Quarks são quase impossíveis de detectar e só recentemente os cientistas descobriram que existiam. Eles foram descobertos em 1964 por Murray Gell-Mann. Existem 6 tipos de quarks: para cima, para baixo, superior, inferior, charme e estranho.
  • Neutrino – Neutrinos são formados por reações nucleares. Eles são como elétrons sem qualquer carga e geralmente estão viajando à velocidade da luz. Trilões e trilhões de neutrinos são emitidos pelo sol a cada segundo. Os Neutrinos passam pela maioria dos sólidos, incluindo humanos! actividades